每一颗行星都清除了轨道上的其它天体,小行星带为什么是个例外?

整洁有序,这是给太阳系的一个恰当形容。

在以太阳为核心的太阳系中,八大行星围绕着太阳有序运行,它们的轨道相互独立,而它们各自的卫星又围绕着自身稳定运行,除了偶尔飘过处于游离状态的小行星以外,可以说太阳系是非常干净而整洁的。

不过,太阳系并非从一开始就是如此,在太阳系形成之初,这里可以说是一片混沌。那个时候,大量的宇宙物质聚集在太阳系之中,无数的宇宙天体拥有着重叠的轨道,碰撞在这里只是家常便饭。在碰撞过后,大天体会兼并小天体,壮大自身,同时清除轨道。

在漫长的岁月之中,大型天体逐渐清除了自己轨道上的所有其它天体,这些大型天体就是如今的八大行星。

其实,不仅行星如此,卫星也是如此。以月球为例吧,科学家认为月球的形成是源于一次天体的撞击,在撞击发生之后,入侵的小行星和一些被撞飞的地球物质受地球引力影响而围绕地球运行,在这个过程中,一个质量较大的物质通过碰撞逐渐将这些物质聚集在了一起,从而形成了如今的月球。

看来,如果一个轨道上拥有大量的物质,那么便会发生碰撞和兼并,但在太阳系中,有一个地方例外,那就是小行星带。

小行星带位于火星和木星之间,在这里聚集着大量的小行星,仅仅是已经发现的小行星就多达12万颗以上,而没有发现的小行星比已经发现的还要多,所以保守估计,小行星带上所拥有的小行星的数量可以达到50万颗以上。

这其实是一件很奇怪的事情,如此众多的小行星为什么没有碰撞聚集为一颗行星呢?而且从小行星带所处的位置来看,这里完全具备一个行星存在的条件。那么是不是小行星带上的天体都太过渺小,不具备聚集融合的力量呢?当然不是。相信很多人都听说过谷神星吧,谷神星就位于小行星带之上。

谷神星一直以来被科学家们认为是未来人类旅居外星球的一个不错的选择,在小行星带中,谷神星算是一个比较大的个体了,谷神星的质量大约占据了小行星带天体总质量的三分之一左右,如此巨大的天体飘荡在小行星带之中,本应不断吸收周围的小行星、清除轨道而变为一颗行星,为什么数十亿年过去了,仍然未能如愿呢?

其实原因并不在小行星带之中,而是在小行星带之外。小行星带之所以没有能够聚集为一颗行星,很大的责任应该归结于它的邻居,也就是木星。木星是太阳系中最大的行星,其质量比另外七颗行星的质量总和还要大。

木星巨大的质量带来了巨大的引力,在木星引力的作用下,小行星带中的小行星的运动轨迹受到了干扰,所以很难聚集成为更大的天体,而且在漫长的宇宙岁月中,木星还曾将一些小行星带的物质吸引到自己的身边,融为自己的一部分,还有一些在木星的引力作用下被甩出了小行星带,这使得小行星带上的物质总量不断减少。

​科学家通过理论推导发现,小行星带的物质总质量应该和地球相仿,但如今小行星带的物质总质量要少得多了,虽然这里仍然拥有多达50万颗小行星,但其总质量却不足地球的千分之一。

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